kişinin içinden gelen tehlikeli ve çok güçlü bir dürtüye veya var olan içsel bir dengeyi sarsabilecek uyarana karşı kişinin yaptığı savunma yollarıdır. doğan cüceloğlu'na göre kişinin bir nevi insanın kendini kandırmasıdır. sık kullanılan savunma mekanizmaları; inkar, çarpıtma, bastırma, özdeşleşme, içe atma, bahane bulma, yüceltmedir.

(bkz:sigmund freud)
içgüdüsel olarak kişinin bünyesinde hüküm süren mekanizma. çevrenin etkisi ile tetiklenen, zaman geçip kişilik oturdukça refleks halini alan soyut kavram.
kaygıyla başa cıkmak icin kullanılan düzeneklerdir. coğu bilincdışı yapılır, herkesin kullandığı savunma mekanizmaları vardır. cok sık kullanılmaları sorunlara yol acar.
örnek olarak sıcasınız gelmişken götünüzü sıkmanız..bu da sıcmamanız için geliştirdiğiniz bir savunma mekanizmasıdır..